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ÓRCAR PÉREZ COMPARTE SU HISTORIA CON NEW YORK TIMES JUSTO ANTES DE MORIR

El final había llegado para Óscar Pérez. La sangre corría por la cara del rebelde. Sus hombres luchaban detrás de armarios y hornos mientras el gobierno venezolano se acercaba a su escondite. Horas después, él y otra media docena yacían muertos en el suelo. Pérez, asesinado el lunes pasado por las fuerzas del gobierno, pasó sus últimos años protagonizando narrativas espectaculares, a veces como un héroe en la pantalla de la película, otras como un rebelde de la vida real. Había sido el protagonista de una película de acción, un piloto que luchaba contra el crimen desde paracaídas con un perro sujeto a la espalda. Luego, en junio, se apoderó de un helicóptero durante las protestas en Venezuela, disparó contra la Corte Suprema y desplegó una pancarta que instaba al país a rebelarse. Si bien sus acciones cautivaron a muchos venezolanos y enfurecieron al gobierno, su audiencia disminuyó mucho en sus últimos días.

Pero el Sr. Pérez pasó muchas tardes y noches este mes acurrucado en la pantalla de un teléfono, enviando mensajes encriptados al New York Times. Cada lado buscó verificar la identidad del otro enviando mensajes cortos de video durante los intercambios.

“Lucho por la libertad del país, por un mañana mejor”, comenzó una tarde de principios de enero, hablando sobre una aplicación de mensajería. “El miedo a morir es lo que menos tengo ahora”. No es el miedo a la muerte, sino el miedo al fracaso, al fracaso de la gente “.

 

El cuerpo del Sr. Pérez estaba en un congelador en la morgue de Caracas, con dos heridas de bala y una mandíbula agrietada, bajo guardia armada. El domingo, el gobierno liberó el cadáver, que fue enterrado desnudo, a excepción de una sábana blanca envuelta alrededor. Cerca del funeral, un hombre voló una cometa que decía “Libertad”.

Algunos escépticos dijeron que su historia era demasiado improbable para ser cierta: pensaron que debía haber sido un agente doble de algún tipo, con el objetivo de arrojar a la oposición bajo una mala luz. Sin embargo, la gente lo veía, sus acciones resonaron en todo el país. Venezuela ha sufrido una crisis económica que ha dejado a los hospitales sin medicinas y los bebés muriendo de desnutrición. Un presidente impopular ha sofocado las protestas con mano de hierro, dejando más de 100 muertos en las calles de Caracas el año pasado entre la policía y los manifestantes. Pocos parecen ofrecer esperanza para la democracia en Venezuela. Después de su vuelo en helicóptero sobre Caracas en junio, el Sr. Pérez se convirtió en un avatar de las crecientes quejas de la nación: era el policía atrevido que había desertado que le pidió a otros que hicieran lo mismo.

Pero si hay algo que lo perseguiría hasta la tumba, es que la rebelión nunca llegó. “Queríamos que hubiera un llamado a las calles ese día, que hubiera grandes muestras, que la gente se diera cuenta de que había comenzado un movimiento”, dijo en uno de sus mensajes. “Pero desafortunadamente, no hubo ninguno”.

Pero la realidad que vivió cuando colapsó la economía del país fue muy diferente, dijo Pérez. “No quedaban recursos”, dijo. “Los técnicos que operan el equipo tuvieron que comprar sus propios suministros solo para trabajar”. Otros desarrollos comenzaron a ponerlo nervioso. Los grupos armados progubernamentales, conocidos como colectivos, comenzaron a trabajar abiertamente con agentes de policía corruptos para extorsionar y robar. Las investigaciones fueron bloqueadas, incluso en envíos de cocaína que el Sr. Pérez dice que descubrió repetidamente. Le dijeron que se volteara hacia el otro lado, dijo.

Su descripción de la corrupción dentro de la fuerza policial no pudo ser verificada de manera independiente. “Eran los que traficaban con las drogas”, dijo Pérez sobre los funcionarios del gobierno. Entre ellos, dijo, estaba Néstor Reverol, ahora ministro del Interior y de Justicia del país. (El Sr. Reverol enfrenta una acusación en los Estados Unidos por supuestamente suspender las investigaciones sobre narcotraficantes mientras lideraba la Guardia Nacional).

El Sr. Pérez dijo que había pensado durante mucho tiempo en utilizar un helicóptero para dar a conocer su disenso. Pero el año pasado, su ira se unió a la de miles de venezolanos que tomaron las calles durante cuatro meses de sangrientas protestas contra el presidente Nicolás Maduro. El Sr. Pérez dijo que culpaba a Maduro y a su administración por lo que le había sucedido a Venezuela: la escasez, la corrupción y el aumento del crimen en el país. La semana antes de que él requisó el helicóptero, el hermano de Pérez fue asesinado por gánsteres en un robo de teléfono celular, dijo. Lo apuñalaron hasta matarlo a dos cuadras de casa. “Tuve que identificar a mi hermano tendido en la morgue en una bandeja de acero completamente congelada”, dijo. “Eres un policía y ves a alguien tan cercano a ti morir en este flagelo delictivo causado por este mal gobierno”. El 27 de junio, el Sr. Pérez despegó en el helicóptero y dijo que era hora de dar un ejemplo público a los venezolanos. Había cielos despejados sobre Caracas cuando sonaron las explosiones: eran de granadas de aturdimiento lanzadas desde el helicóptero, y estaban destinadas a generar atención sin causar daños, dijo el Sr. Pérez. Luego pilotó el helicóptero hasta el edificio del Ministerio del Interior, donde disparó blancos. Mientras una multitud miraba el espectáculo que se desarrollaba en el cielo, el Sr. Pérez desplegó una pancarta que llamaba a los de abajo a rebelarse.

“Fue una llamada de atención para que no perdieran la esperanza”, dijo. “Y no solo para la gente sino también para los trabajadores públicos que también se despiertan”.

 

Los eventos asombraron a la nación. Durante un tiempo, muchos se preguntaron si un golpe estaba en marcha. Pero el Sr. Pérez actuaba solo con una pequeña banda, y los partidos de oposición no aceptaron su llamado.

 

Cuando el helicóptero sufrió una falla hidráulica, dijo, se vio obligado a realizar un aterrizaje de emergencia en un campo. Los residentes llamaron a las autoridades, pero él escapó antes de que llegaran.

 

Ahora era un fugitivo, pero tenía toda la atención del país.

 

En Instagram, publicó fotos de él mismo y de otros hombres armados con rifles robados, generalmente en grupos de cuatro a diez. Tres semanas después del ataque hizo una aparición pública descarada, hablando en una manifestación antigubernamental, repitiendo un mensaje que se convirtió cada vez más amonestación en tono.

 

“Debemos recuperar los valores, la ética y las costumbres de este país”, gritó ese día a las cámaras de televisión. “Es nuestra convicción, nuestro legado. Si estás listo, entonces estaremos listos también para defender este país “.

 

Pero sus llamadas para que la gente se levantara parecían estar cayendo en saco roto. El 30 de julio, el Sr. Maduro consolidó aún más su poder, creando un grupo de leales para destituir a la legislatura del país, la única rama del gobierno que su partido no controlaba.

 

Las calles fueron militarizadas y la disidencia pública fue prohibida por las órdenes presidenciales. Las protestas se evaporaron casi por completo.

 

El camino de Pérez estaría más aislado a partir de ese momento. Describió una banda de alrededor de 50 hombres que lo seguían, a menudo dispersos en grupos más pequeños y entrenándose en casas de seguridad. La cantidad de seguidores que el Sr. Pérez dijo que tenía no pudo ser verificada de manera independiente.

 

Con el Sr. Pérez fuera del ojo público, el gobierno pintó una imagen de una peligrosa banda rebelde que, según dijo, trató de matar gente ese día en la Corte Suprema. El Sr. Maduro solía decir que ellos y la oposición estaban planeando actos terroristas para llevar al país a una guerra civil.

 

Las acusaciones irritaron al Sr. Pérez hasta el final. “Si hubiéramos querido matar a alguien ese día, ya lo hubiéramos hecho”, dijo.

 

A pesar de que las autoridades se acercaron al Sr. Pérez este mes, él estaba seguro de que seguiría burlarlos. “Siempre estamos un paso por delante de ellos, gracias a las personas que nos ayudan, a mi equipo de inteligencia que está dentro de las instituciones”, dijo.